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credits: Getty Images For NASCAR

Unico a scendere sotto i 50 secondi sul giro, Jeff Gordon si è aggiudicato la pole position per la Aaron’s 499, migliorando nelle fasi finali delle prove di qualificazione il tempo fatto segnare da AJ Allmendinger.

Il 40enne di Vallejo, California, è sceso in pista per 41esimo, sui 44 piloti che hanno preso parte alle qualifiche, ed ha stabilito un tempo di 49.973 secondi, pari a 191.623 miglia orarie di media. L’ottima prestazione lo ha collocato ben 134 millesimi davanti ad AJ Allmendinger, che era sceso in pista per 19esimo ed ha mantenuto la seconda posizione fino alla fine delle prove. (altro…)

Credit: Tom Pennington/Getty Images for NASCAR

Martin Truex Jr ha realizzato il miglior tempo nelle prove di qualificazione per la Samsung Mobile 500 al Texas Motor Speedway, andando a cogliere la seconda pole stagionale per il Michael Waltrip Racing.

Il 31enne di Majetta, New Jersey, è stato il 35esimo a scendere in pista, in virtù del dell’undicesimo tempo delle libere, ed ha stabilito un tempo di 28.366 secondi, pari a 190.369 miglia orarie, che gli ha consentito di scavalcare Brad Keselowski e di rimanere al comando fino alla fine.  (altro…)

credits: Getty Images for NASCAR

Denny Hamlin ha fatto segnare il miglior tempo nelle prove di qualificazione per la Auto Club 400 di domenica, davanti al compagno di team Kyle Busch.

Sceso in pista per 42esimo, Hamlin ha percorso le 2 miglia dell’Auto Club Speedway di Fontana in 38.626 secondi, pari a 186,403 miglia orarie, migliorando il tempo di Kyle Busch, in testa fino a quel momento, di 181 millesimi e andando a cogliere la sua prima pole del 2012, la decima in carriera in 228 gare nella Sprint Cup. (altro…)

Matthew Stockman/Getty Images for NASCAR

Seconda parte della carrellata sui principali team che prenderanno parte alla Sprint Cup 2012 con programmi completi o parziali. Per chi volesse, qui trovate la prima parte della preview.

NEMCO Motorsports (Toyota) *

#87 Joe Nemechek – AM FM Energy LLC/?
#97 Bill Elliott – ??

Il veterano pilota/owner di Lakeland, Florida, ha disputato tutte e 36 le gare della Sprint Cup 2011 parcheggiando molto rapidamente la sua Toyota per incassare qualche migliaio di dollari da reinvestire nel programma della Nationwide Series, dove ha ottenuto un 14esimo posto nella generale con 1 top-5, e probabilmente farà la stessa cosa anche quest’anno. In occasione della 500 miglia di Daytona il team schiererà anche la vettura #97 per Bill Elliott. (altro…)

Credit: Todd Warshaw/Getty Images for NASCAR

Greg Biffle è sceso in pista per ultimo nelle prove di qualificazione per la AAA Texas 500, ed ha soffiato la pole position al compagno di tema David Ragan per un millesimo di secondo, siglando un tempo di 27.873 secondi, pari ad una media di 193.736 miglia orarie. (altro…)

Jerry Markland/Getty Images for NASCAR

Mark Martin, al volante della Chevrolet Impala #5 dell’Hendrick Motorsports, ha messo a segno la 51esima pole in carriera, la seconda stagionale dopo quella di Daytona a luglio, percorrendo un giro del Talladega Superspeedway in 52.799 secondi, pari ad una media di 181.367 miglia orarie.  (altro…)

Credit: Photo by Jason Smith/Getty Images for NASCAR

Prima pole stagionale per Tony “Smoke” Stewart al Charlotte Motor Speedway. Il pilota della Chevrolet Impala #14 ha conquistato la pole position per la Bank of America 500, grazie ad un tempo di 28.131 secondi, pari a 191.959 miglia orarie, che gli ha consentito di battere per 6 millesimi di secondo il tempo stabilito da Matt Kenseth in una sessione di qualifica altrimenti dominata dalle Ford. (altro…)

Jared C. Tilton/Getty Images for NASCAR

Greg Biffle, al volante della Ford Fusion #16 de Roush Fenway Racing, è sceso in pista per 35esimo durante le qualifiche per la Holliwood Casino 400, 30esima prova della Sprint Cup, siglando un tempo di 30.877 secondi, pari a 174.887 miglia orarie di media, che gli è valso la pole position.

Biffle ha preceduto il compagno di squadra Carl Edwards, sceso in pista per 39esimo, mentre la seconda fila dello schieramento sarà formata da Kyle Busch e da Matt Kenseth. (altro…)

Credit: Jason Smith/Getty Images for NASCAR

Martin Truex scatterà dalla prima posizione per la AAA 400 sul Dover International Speedway, pista su cui aveva ottenuto la sua ultima pole position a maggio del 2010, grazie ad un tempo di 2.641 secondi alla media di 159.004 miglia orarie. (altro…)

Ryan Newman in qualifica a Loudon per la Sylvania 300

Credit: Geoff Burke/Getty Images for NASCAR

Ryan Newman partirà nuovamente davanti a tutti nella Sylvania 300, dopo qualifica che il pilota di south Bend, Indiana ha letteralmente dominato, scendendo in pista per ultimo e stabilendo il miglior crono in 28.213 secondi, pari a 135.002 miglia orarie di media.

Unico del gruppo a oltrepassare la barriera della 135 miglia, Newman ha preceduto Kasey Kahne per 5 centesimi, aggiudicandosi la terza pole stagionale, la sesta sul tracciato del New Hampshire, la 49esima un carriera su 360 presenze, un dato che lo colloca al nono posto di sempre, a pari merito con Bobby Isaac. (altro…)

Credit: Todd Warshaw/Getty Images for NASCAR

E’ stato un finale da brividi quello della GEICO 400, con tutti i piloti costretti a centellinare il carburante e Tony Stewart in prima posizione a contenere come può il rientro di un Kevin Harvick libero di spingere e in gran rimonta.

“Smoke” Stewart è riuscito a tagliare il traguardo con poco meno di un secondo di vantaggio sulla Chevrolet Impala #29, conquistando la prima vittoria del 2011, la 40esima in carriera, la terza sul Chicagoland Speedway, la nona in assoluto da owner, rilanciando prepotentemente le proprie ambizioni in campionato. (altro…)

Jared C. Tilton/Getty Images for NASCAR

Matt Kenseth si è aggiudicato la pole position per la prima gara della Chase For The Cup 2011, mettendo a segno un giro da 29.469 secondi, pari a 183.243 miglia orarie, sul Chicagoland Speedway. (altro…)

John Harrelson/Getty Images for NASCAR

Kasey Kahne si è aggiudicato la pole position per la Advocare 500, 25esimo appuntamento della Sprint Cup Series, che si svolgerà sul circuito di Atlanta, grazie ad un tempo di 29.775 secondi, pari ad una media di 186.196 miglia orarie.

Per Kahne si tratta della 22esima pole in carriera su 277 presenza, la seconda stagionale dopo quella ottenuta a Darlington nel mese di maggio, la seconda all’Atlanta Motor Speedway. (altro…)

Richard Childress con Kevin Havick a Talladega, Tom Pennington/Getty Images for NASCAR

Questo fine settimana scenderanno in pista la Sprint Cup e la Camping World Truck Series, rispettivamente a Pocono (domenica, ore 19 circa italiane) e Forth Worth (alle 3 della notte tra venerdì e sabato)

Procedura di qualifica cambiata e conseguenti polemiche – E’ cambiata la procedura che stabilisce l’ordine di uscita nelle qualifiche per tutte e tre le serie principali sanzionate dalla NASCAR. Mentre in precedenza i cosiddetti go-or-go-homers (coloro che, non rientrando nei primi 35 della classifica owners, sono obbligati a qualificarsi solo in base alla prestazioen cronometrica) scendevano in pista per ultimi, ora anch’essi rientrano nell’inversione della classifica delle prove libere. Insieme a questa modifica sono cominciate anche le polemiche, visto che alcuni piloti hanno dichiarato di aver deliberatamente rallentato nelle libere per partire per primi nelle qualifiche e sfruttare le temperature più miti. Il problema sarebbe tutto sommato facile da risolvere, consentendo ai migliori delle practices di scegliere il proprio “numero” di uscita, ma vedremo cosa escogiteranno negli uffici di Daytona.

Sprint Cup

Lo sponsor di Kahne nel 2012 – Che Kasey Kahne traslocherà alla corte di Rick Hendrick per la stagione 2012 è cosa nota a tutti, mentre questa settimana è stato annunciato anche lo sponsor che sosterrà la Chevrolet #5 fino al 2014. Si tratta di Farmers Insurance, società losangelina del gruppo Zurich fondata negli anni ’20, che farà bella mostra di sè sulla carrozzeria della stock di Kahne per 22 gare come main-sponsor, mentre per le restanti avrà comunque un ruolo di rilievo. 4 ulteriori gare saranno appannaggio dell’azienda produttrice di lubrificanti per motori “Quaker State”, per cui restano attualmente scoperti dodici appuntamenti

Childress multato per 150.000$ – In seguito all’aggressione portata ai danni di Kyle Busch, nel dopo-gara della Truck Series a Kansas City, lo scorso fine settimana, Richard Childress è stato posto in probation fino al 31 dicembre 2011 e soprattutto multato per un totale di 150.000 dollari. Childress ha reagito con un comunicato che recita: “Prima di tutto, sono responsabile delle mie azioni, puro e semplice. Come sapere, sono una persona con dei solidi principi e ho passione per quello che faccio al Richard Childress Racing. Credo appassionatamente nella difesa dei miei teams e dei miei sponsors. In questa occasione, ho lasciato che la passione e le emozioni avessero la meglio su di me. Accetto la sanzione che la NASCAR ha annunciato oggi e come azienda ora ci concentreremo sulle gare di questa settimana in Texas e a Pocono.” Nessuna sanzione invece per Kyle Busch, che trovandosi già in probation, si è ben guardato dal reagire e ha anzi dichiarato che quella presa dagli organizzatori è una decisione della NASCAR e che qualunque azione reputino corretta per proteggere il proprio sport è nel loro diritto. Il pilota del Nevada ha anche ribadito di aver “colpito” il truck di Coulter per complimentarsi per il duello appena vinto dal giovane alfiere del team RCR.

Cambi in corsa – Saltano un paio di teste ai box. Il team Stewart-Haas racing, forse al primo anno un po’ sottotono, nonostante entrambi i piloti siano nella top-10, ha licenziato il vice presidente Bobby Hutchens per promuovere Matt Borland, già crew-chief di Ryan Newman tra il 2002 e il 2006, ruolo in cui ha conseguito 12 vittorie e 37 pole positions. Al Michael Waltrip Racing invece Pat Tryson ha rimpiazzato Chad Johnston come crew-chief della Toyota #56 di Martin Truex Jr.. Johnston, 31 anni, è al primo impegno come crew-chief, ma Truex si è detto entusiasta del suo rapporto con il nuovo responsabile della sua vettura, con cui dice di avere molta affinità e di riuscire a comunicare al meglio.

Bodine di nuovo in pista – Geoffrey Bodine, 62 anni e 18 vittorie in Cup al suo attivo, tornerà al volante per provare la qualificazione in 5 gare a partire da luglio, a Daytona, con il Tommy Baldwin Racing, sulla Chevrolet #35. Il team attualmente schiera la #36 di Dave Blaney e aggiungerà una stock-car per il veterano di Chemung, stato di New York, vincitore della 500 miglia di Daytona del 1986.

Hornish rientra in Cup – Sam Hornish sostituirà Travis Kvapil, impegnato in Texas nella Truck Series, al volante della Ford #38 del Front Row Motorsport. Hornish è alla sua prima apparizione nella massima divisione in questo 2011, dopo aver ripiegato su un programma parziale nella Nationwide Series, in seguito ad un deludente 2010 al team Penske. L’ex campione Indycar si è detto entusiasta di ritornare in Sprint Cup e di poter lavorare con il crew-chief Jay Guy, con cui aveva già lavorato presso il Penske Racing.

Bowyer vince il Prelude to The Dream – ogni anno Tony Stewart ospita un evento di beneficenza all’Eldora Speedway, in Ohio, una pista sterrata che possiede dal 2004. Quest’anno la gara è servita a raccogliere fondi per sostenere gli ospedali per bambini di Atlanta, Dallas, St. Loius e Charlotte, raggiungendo un totale di oltre 3 milioni di dollari. A imporsi nel confronto sulla distanza di 30 giri, svoltosi a bordo di veicoli della categoria “late-models”, è stato Clint Bowyer, autore di uno splendido coast-to-coast a bordo di una stock di sua proprietà. Alle sue spalle sono giunti J.J. Yeley e Aric Almirola. Il vincitore dello scorso anno, Jimmie Johnson, tra l’altro a bordo di un’auto di proprietà sempre di Bowyer, è giunto diciottesimo.

James Buescher in pole in Texas, Credit: Chris Graythen/Getty Images

Truck Series

Buescher in pole – James Buescher ha stabilito la pole-position per la WinStarWorld Casino 400K, valida per la Camping World Truck Series. Buescher, con il truck #31 sponsorizzato da Wolfpack Rentals ha conquistato la sua prima partenza al palo ed è stato l’unico a sfondare il muro delle 179 miglia orarie di media, precedendo Joey Coulter, Austin Dillon, Steve Arpin, Johnny Sauter, Parker Kligerman, Brian Ickler, Todd Bodine, Ricky Carmichael e Nelson Piquet Jr.

Papis ventunesimo ma fiducioso – Il pilota italiano Max Papis scatterà dalla ventunesima posizione per la gara in notturna in Texas, ma attraverso Twitter si è detto fiducioso per la gara, perché si aspetta temperature molto più basse rispetto a quelle della prove libere, svoltesi in pieno giorno.